Το ARM ανακαλέσει την άδεια IP Chip IP της Huawei



As the trade war between the US and China continues to unfold, we are seeing major US companies ban or stop providing service to China's technology giant Huawei. Now, it looks like the trade war has crossed the ocean and reached the UK. This time, UK based ARM Holdings, the provider of mobile chip IP for nearly all smartphones and tablets, has revoked the license it has given Huawei.

Σύμφωνα με το BBC, οι υπάλληλοι της ARM Holdings κλήθηκαν να αναστείλουν όλες τις αλληλεπιδράσεις με την Huawei και να στείλουν ένα σημείωμα που ενημέρωνε την Huawei ότι «εξαιτίας μιας δυσάρεστης κατάστασης, δεν τους επιτρεπόταν να παράσχουν υποστήριξη, να παραδίδουν τεχνολογία (λογισμικό, κώδικα ή άλλο ενημερώσεις), να συμμετάσχετε σε τεχνικές συζητήσεις ή να συζητήσετε με άλλους ανθρώπους τεχνικά θέματα με την Huawei, την HiSilicon ή οποιαδήποτε άλλη οντότητα που ονομάζεται. Τα νέα προέρχονται από ένα εσωτερικό έγγραφο ARM το οποίο έχει αποκτήσει το BBC.

Λοιπόν, τι σημαίνει αυτό?

Για αρχάριους, ας δούμε λίγο τι ακριβώς είναι η επιχείρηση του ARM και ποιες συνδέσεις έχουν με την Huawei. Το ARM είναι ο πάροχος της άδειας IP του επεξεργαστή ARM, ο οποίος χρησιμοποιείται σε όλες τις επεξεργαστές που είναι ενσωματωμένες στην αρχιτεκτονική των συνόλων εντολών ARM. Αυτό σημαίνει ότι κάθε φορά που ένα μικροτσίπ έχει σχεδιαστεί χρησιμοποιώντας το ARM ISA, προκειμένου να πωληθεί εμπορικά, ARM πρέπει να το εγκρίνει. Αυτές οι εγκρίσεις ακολουθούνται βεβαίως από ένα πάγιο τέλος που πληρώνει ο κάτοχος της άδειας. Πώς μπορεί αυτό να επηρεάσει την Huawei; Πολλά, στην πραγματικότητα. ARM βρίσκεται σε κάθε τσιπ Huawei σχεδιάζει και πουλάει. Η θυγατρική της Huawei, η HiSilicon σχεδιάζει πραγματικά τις μάρκες, αλλά αυτό δεν έχει καμία διαφορά. Υπάρχει μια εταιρεία με την επωνυμία «ARM-China» αλλά έχει επίσης τερματίσει τη σύμβαση με την Huawei.

Τα μεγάλα ερωτήματα τώρα είναι εάν ο τερματισμός αυτός επηρεάζει τις υπάρχουσες συσκευές που βρίσκονται σε ράφια των λιανοπωλητών, οι υπάρχοντες επεξεργαστές που στέκονται σε αποθήκες, τα τσιπ που κατασκευάζονται επί του παρόντος ή μόνο τα μελλοντικά σχέδια τσιπ. Στη χειρότερη περίπτωση αυτό θα μπορούσε να σημαίνει ότι η Huawei αντιμετωπίζει άμεση απαγόρευση πωλήσεων όλων των τηλεφώνων ή των δισκίων τους χρησιμοποιώντας επεξεργαστές ARM, γεγονός που θα αποτελέσει τεράστια συμφωνία για την εταιρεία.

Αυτό που νομίζω ότι θα συμβεί βραχυπρόθεσμα είναι ότι πιθανότατα θα προσπαθήσουν να παραχωρήσουν την παραγωγή τσιπ σε κάποιον με άδεια, όπως η MediaTek (Κίνα) ή η Samsung (Κορέα), ή να υιοθετήσουν ένα άλλο βιομηχανικό πρότυπο ISA. Ένας καλός υποψήφιος για αυτό θα ήταν το RISC-V, το οποίο είναι μια (σχετικά) νέα και ανοιχτή αρχιτεκτονική που δεν απαιτεί άδεια. Έχοντας δει τεράστια ανάπτυξη στην Κίνα για κάθε είδους εφαρμογές, από το AI έως το IoT, το RISC-V θα ήταν μια λογική απόφαση, ειδικά αφού η αρχιτεκτονική είναι απαλλαγμένη από δικαιώματα.

Υπάρχει όμως πρόβλημα. Επί του παρόντος, όλες οι προσπάθειες της Huawei επικεντρώθηκαν στο Android, το οποίο είναι βασικά εξατομικευμένο για μάρκες ARM. Το Android, το μυαλό σας, τρέχει πάνω από το Linux, το οποίο μεταφέρθηκε σε διάφορες άλλες αρχιτεκτονικές στο παρελθόν. Ο ίδιος ο πυρήνας του Linux υποστηρίζει ήδη το RISC-V και είναι διαθέσιμο σε διανομές όπως το Debian, το Fedora, το FreeBSD και το NetBSD, οπότε υπάρχει η πιθανότητα η Huawei να κατασκευάσει τη νέα στοίβα λογισμικού και υλικού πάνω από αυτά.
Source: BBC